Equívocos mais comuns sobre o perigo da utilização do hidrogénio

O hidrogénio tem sido incorretamente considerado como não seguro e explosivo, devido a falsas impressões sobre a bomba de hidrogénio e vários acidentes erradamente atribuídos ao hidrogénio, como o desastre do Hindenburg e os problemas da Apollo 13. Seguem-se breves descrições do que realmente aconteceu em cada uma destas situações:

Bomba de hidrogénio

Uma bomba de hidrogénio (H2) é criada pela fusão atómica do H2, que gera um nível de energia muito elevado, permitindo a sua explosão. Isto é totalmente diferente da combustão de H2. Quando se dá a combustão química do H2, este liberta muito menos energia e não explodirá. O H2 não explode sem que haja fusão atómica do mesmo.

Desastre do Hindenburg

Estudos de Addison Bain, um antigo investigador da NASA, e William D. Van Vorst, um engenheiro químico da UCLA, alegam que o incêndio do dirigível Hindenburg começou quando o revestimento altamente inflamável que cobria a pele de algodão do aparelho foi objeto de ignição por uma descarga elétrica. O revestimento era feito de partículas de alumínio e era altamente inflamável. O modo como a pele estava presa à estrutura permitiu a acumulação de uma grande carga eletrostática à superfície e a pele altamente carregada passou a corrente elétrica para a estrutura.

A conclusão do engenheiro da UCLA e do antigo investigador da NASA é que o hidrogénio não provocou o incêndio do Hindenburg.
Notícias da UCLA.
Este artigo apresenta uma opinião sobre a causa do desastre do Hindenburg. Contém citações de William D. Van Vorst, professor emérito de engenharia química da UCLA, e de Addison Bain, antigo diretor, programas de hidrogénio Kennedy Space Center, NASA, os homens que descobriram a verdadeira causa do incêndio.

Apollo 13

A 11 de abril de 1970, a NASA lançou a missão Apollo 13. Dois dias depois do início do voo, foram ligadas ventoinhas dentro do depósito de oxigénio n.º 2 e os fios das ventoinhas entraram em curto-circuito e pegaram fogo. O fogo enfraqueceu o depósito e os depósitos de oxigénio n.º 1 e n.º 2 explodiram. A explosão não teve ligação com o hidrogénio combustível nem com as células combustíveis que fornecem combustível aos foguetões.


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