Princípios básicos do hidrogénio

Em muitos aspetos, o hidrogénio é o combustível perfeito. É o que apresenta a combustão mais limpa e o mais eficiente. O hidrogénio pode produzir eletricidade e a eletricidade pode produzir hidrogénio, criando um ciclo energético renovável e inócuo para o ambiente. O hidrogénio combina-se quimicamente com a maioria dos elementos e, por isso, é utilizado como químico industrial numa vasta gama de aplicações há vários anos. Em veículos, o hidrogénio pode utilizar-se como combustível de duas maneiras: para produzir eletricidade numa célula combustível para a opção mais ecológica; ou num motor de combustão interna, onde as emissões são, ainda assim, significativamente mais reduzidas do que com outros combustíveis.

O que é o hidrogénio?

  • O hidrogénio é o elemento mais abundante, constituindo cerca de três quartos da massa do universo. O hidrogénio encontra-se na água que cobre 70% da superfície terrestre e em toda a matéria orgânica.
  • O hidrogénio é o elemento mais simples no universo. É composto por um protão e por um eletrão.
  • O hidrogénio é o mais leve de todos os elementos e gases, sendo 14 vezes mais leve do que o ar. Uma "fuga" de hidrogénio gasoso difunde-se imediatamente no ar e não polui o solo nem as águas subterrâneas.
  • O hidrogénio é incolor, inodoro e não tóxico. Não produz chuva ácida, não contribui para o buraco de ozono nem produz emissões nocivas.

Como é o hidrogénio o combustível mais eficiente?

  • O hidrogénio tem a maior energia de combustão por quilo em relação a qualquer outro combustível, o que o torna mais eficiente em termos de peso do que os combustíveis usados atualmente.
  • O hidrogénio oferece 2 a 3 vezes mais energia do que a maioria dos outros combustíveis habituais. Combina-se prontamente com o oxigénio, libertando uma energia considerável sob a forma de calor.

Por que razão o hidrogénio é o combustível mais limpo?

  • Ao contrário dos combustíveis à base de carbono, o hidrogénio não produz subprodutos nocivos durante a combustão. Quando o hidrogénio é combinado com oxigénio numa célula combustível, apenas são produzidas energia e água limpa.

Como é produzido o hidrogénio?

  • A reforma do gás natural através da aplicação de calor é atualmente o processo mais económico para produzir hidrogénio.
    A eletrólise produz hidrogénio usando uma corrente elétrica para separar a água em hidrogénio e oxigénio.

Como tem sido usado o hidrogénio?

  • O hidrogénio é usado diariamente no estado gasoso e líquido por muitas indústrias, incluindo a indústria do petróleo, e em processos de fabrico para produzir produtos químicos, alimentares e de eletrónica.
  • O Towngas, um combustível usado no início do século XX, era 50% hidrogénio.
  • O hidrogénio é usado como combustível para o vaivém espacial da NASA.

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